¿Qué hay debajo de Alcatraz?

¿Qué hay debajo de Alcatraz?

Experimentos de Alcatraz con prisioneros

(Chris Ciaccia/Fox News)La construcción de la prisión a principios del siglo XX destruyó en gran medida la instalación militar. “La zona fue arrasada desde la antigua instalación militar hasta la moderna prisión que vemos hoy”, explicó de Smet. “Al convertir la zona en una prisión, la mayor parte de la historia militar anterior de la isla había sido borrada, pero nos preguntamos si tal vez quedaba algo de esa época tan importante en la historia de la isla y de Estados Unidos, pero enterrado y conservado bajo el subsuelo”. “Con métodos modernos de teledetección como éstos, podemos responder a preguntas fundamentales de la investigación arqueológica sobre el comportamiento humano, la organización social y el cambio cultural a través del tiempo sin necesidad de realizar excavaciones costosas y destructivas, preservando así estos recursos arqueológicos no renovables en el suelo -o in situ, como decimos en el campo- para las generaciones futuras”, dijo de Smet. SE DESCUBRE UNA MISTERIOSA CÁMARA SUBTERRÁNEA EN UN ASAMBLEA PROVINCIAL CANADIENSELos investigadores, entre los que se encuentran expertos de la Universidad A&M de Texas, el Instituto de Conservación del Hormigón y el Servicio de Parques Nacionales, han publicado sus resultados en la revista Near Surface Geophysics.

Encuentran a los fugados de Alcatraz 2019

La bahía de San Francisco es el mayor puerto natural de la costa oeste de Estados Unidos. La fiebre del oro de 1849 hizo que San Francisco pasara de ser un pueblo soñoliento de 300 habitantes a una ciudad en auge, y un premio tentador para posibles invasores extranjeros. Los primeros planes del ejército eran construir fuertes a cada lado del Golden Gate, con Alcatraz como defensa secundaria. Sin embargo, Alcatraz se convirtió en un fuerte principal casi inmediatamente, cuando hubo grandes obstáculos para construir un fuerte en el lado norte del Golden Gate.

Las primeras defensas de San Francisco, once cañones, se montaron en Alcatraz en 1854. A principios de la década de 1860, Alcatraz contaba con 111 cañones. Algunos eran enormes, disparando una bola de quince pulgadas que pesaba 450 libras. Las defensas incluían una hilera de posiciones de cañón cerradas con ladrillos, llamadas casamatas, para proteger el muelle; una puerta fortificada o Sally Port para bloquear la carretera de entrada; y una ciudadela de tres pisos en la cima de la isla. Ésta servía tanto de cuartel armado como de última línea de defensa.

Irónicamente, aunque se construyó para protegerse de una invasión extranjera, el periodo más importante de Alcatraz desde el punto de vista militar fue durante la Guerra Civil, entre 1861 y 1865. Al ser el único fuerte terminado en la bahía, fue vital para proteger a San Francisco de los asaltantes confederados. Al principio de la guerra se trasladaron a Alcatraz diez mil rifles de una armería cercana para evitar que fueran utilizados por simpatizantes del sur, La tripulación de un corsario confederado fue uno de los primeros prisioneros de la isla.

Bajo el altramuz de Alcatraz

“Me sorprendió por varias razones”, dijo de Smet. “Los restos de estos elementos de arqueología histórica se encontraban a pocos centímetros bajo la superficie y se conservaban de forma milagrosa e impecable. El revestimiento de hormigón del suelo del Patio de Recreo es increíblemente fino y, de hecho, en algunos lugares se asienta directamente sobre la arquitectura de la década de 1860. También nos enteramos de que algunos de los pasos de tierra se cubrieron con finas capas de hormigón a lo largo del tiempo, probablemente para disminuir la erosión en la lluviosa isla. Fue maravilloso encontrar la historia justo debajo de nuestros pies que podemos visualizar para el público”.

La isla de Alcatraz es más conocida por ser una antigua penitenciaría federal de alta seguridad que albergó a muchos de los gánsteres y delincuentes más conocidos de Estados Unidos. En la actualidad, es un monumento histórico nacional que atrae a muchos turistas por su ubicación junto al puente Golden Gate, en la pintoresca bahía de San Francisco. Aunque la gente acude a la isla por su reputación como la prisión más fuerte de Estados Unidos, muchos pasan por alto el antiguo papel militar de Alcatraz como fortificación costera del siglo XIX. La fortificación, con municiones subterráneas, es importante desde el punto de vista de la historia militar, ya que marca la transición a las estructuras de tierra desde las construcciones tradicionales de ladrillo y mampostería que caracterizaban las defensas costeras anteriores del siglo XIX.

Película Beneath alcatraz

En las profundidades de la superficie, Alcatraz ha estado guardando secretos. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Binghamton, el Golden Gate Recreation Area y el Concrete Preservation Institute de Chico han publicado los resultados de sus experimentos utilizando un radar de penetración terrestre (GPR) para averiguar lo que esconde la antigua prisión.

El artículo resultante, titulado “The Fate of the Historic Fortifications at Alcatraz Island Based On Terrestrial Laser Scans and GPR Interpretations From the Recreation Yard” (El destino de las fortificaciones históricas de la isla de Alcatraz según los escaneos láser terrestres y las interpretaciones del GPR del patio de recreo), apareció en la revista Near Surface Geophysics en enero.

Un equipo de ocho personas buscó bajo el actual complejo penitenciario de Alcatraz indicios de algunos de los edificios más antiguos que se construyeron en la isla durante sus días como fuerte del ejército y prisión militar.

Dado que Alcatraz es un monumento histórico, no se puede ir a excavar el patio de recreo en busca de antiguos túneles para bombas. En su lugar, los investigadores emplearon “escaneos láser terrestres y radares de penetración en el suelo” y compararon los resultados con “documentos, mapas y fotografías históricas” para elaborar modelos de lo que parece que todavía hay allí abajo.