¿Qué país ataque a Pearl Harbor?

¿Qué país ataque a Pearl Harbor?

El 7 de diciembre de 1941, Japón atacó por sorpresa Pearl Harbor, diezmando la flota estadounidense del Pacífico. Cuando Alemania e Italia declararon la guerra a los Estados Unidos días después, América se encontró en una guerra global.

El 7 de diciembre de 1941, Japón atacó por sorpresa Pearl Harbor, diezmando la flota estadounidense del Pacífico. Cuando Alemania e Italia declararon la guerra a Estados Unidos días después, América se encontró en una guerra global.

Aunque el mortífero asalto japonés a Pearl Harbor sorprendió a los estadounidenses, sus raíces se remontan a más de cuatro décadas atrás. A medida que Japón se industrializaba a finales del siglo XIX, trató de imitar a países occidentales como Estados Unidos, que habían establecido colonias en Asia y el Pacífico para asegurarse recursos naturales y mercados para sus productos. Sin embargo, el proceso de expansión imperial de Japón lo colocó en una trayectoria de colisión con Estados Unidos, especialmente en relación con China.

En cierta medida, el conflicto entre Estados Unidos y Japón se derivó de sus intereses contrapuestos en los mercados chinos y los recursos naturales asiáticos. Aunque Estados Unidos y Japón compitieron pacíficamente por la influencia en Asia oriental durante muchos años, la situación cambió en 1931. Ese año Japón dio su primer paso hacia la construcción de un imperio japonés en Asia oriental al invadir Manchuria, una provincia fértil y rica en recursos del norte de China. Japón instaló un gobierno títere en Manchuria, rebautizándolo como Manchukuo. Pero Estados Unidos se negó a reconocer el nuevo régimen o cualquier otro que se impusiera a China en virtud de la Doctrina Stimson, llamada así por el Secretario de Estado y futuro Secretario de Guerra Henry L. Stimson.

 

La batalla de Pearl Harbor

En Oahu, la coordinación entre el Ejército y la Marina era escasa, según James C. McNaughton, que fue historiador del mando del Ejército en el Pacífico de 2001 a 2005. El Ejército y la Marina en Hawái tenían cadenas de mando separadas, y se coordinaban muy poco, al menos en términos prácticos.

El domingo por la mañana temprano, el día del ataque, el almirante de la Marina Husband E. Kimmel, comandante en jefe de la Flota del Pacífico, y su homólogo, el teniente general Walter Short, comandante del Departamento del Ejército en Hawai, se preparaban para su partido de golf semanal, un evento habitual que les permitía “marcar la casilla” de la coordinación conjunta, dijo McNaughton.

En las horas previas al amanecer del ataque, se divisó el periscopio de un submarino cerca de Pearl Harbor, donde no debería haber ningún submarino. A las 6:37 horas, el destructor USS Ward lanzó cargas de profundidad, destruyendo el submarino. El incidente se comunicó entonces a la cadena de mando de la Marina.

Mientras tanto, en el sitio de radar de Opana, en la costa norte de Oahu, los operadores de radar, el soldado Joseph L. Lockard y el soldado George Elliott, detectaron una formación inusualmente grande de aviones que se acercaban a la isla desde el norte a las 7:02 a.m.

La aviación de Pearl Harbor

3.435 bajas y pérdida o daños graves en 188 aviones, 8 acorazados, 3 cruceros ligeros y 4 buques diversos. Las pérdidas japonesas fueron de menos de 100 personas, 29 aviones y 5 submarinos enanos.

Cuatro años después del ataque, el Congreso estableció el Comité Conjunto para la Investigación del Ataque a Pearl Harbor. Su tarea consistía en realizar una investigación completa de los hechos relacionados con los acontecimientos y las circunstancias que condujeron al ataque o lo siguieron. En su investigación, el comité trató de determinar si las deficiencias o los fallos del lado estadounidense podrían haber contribuido al desastre y, de ser así, sugerir cambios que pudieran proteger al país de otro ataque en el futuro. Las audiencias públicas del comité comenzaron el 15 de noviembre de 1945 y continuaron hasta el 31 de mayo de 1946.

El gráfico de radar de la estación detectora Opana fue una muestra del Comité Conjunto. El gráfico de radar de 22 x 31 pulgadas fue realizado por el soldado Joseph L. Lockard en la estación de radar de Opana en la mañana del 7 de diciembre de 1941. Indicaba un gran número de aviones acercándose a la isla de Oahu. El oficial de control creyó que las señales de radar anunciaban la aproximación de los B-17 estadounidenses cuya llegada estaba prevista para ese mismo día, pero las señales en realidad rastreaban la primera oleada de bombarderos y torpederos japoneses que atacaron Pearl Harbor.

Aleta de arco del USS

Pearl Harbor fue el lugar del ataque aéreo no provocado a los Estados Unidos por parte de Japón el 7 de diciembre de 1941. Antes del ataque, muchos estadounidenses eran reacios a involucrarse en la guerra en Europa. Todo cambió cuando los Estados Unidos declararon la guerra a Japón, haciendo que el país entrara en la Segunda Guerra Mundial.

El 7 de diciembre de 1941, una fecha que el presidente Franklin D. Roosevelt afirmó que “viviría en la infamia”, la Armada Imperial Japonesa llevó a cabo un asalto aéreo sorpresa a Pearl Harbor. Este ataque no provocado llevó a Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial, ya que inmediatamente declaró la guerra a Japón.

Desde la década de 1930, el gobierno japonés estaba cada vez más bajo la influencia de los líderes militares de derecha que buscaban crear un imperio japonés más grande en la cuenca del Pacífico. Estados Unidos, el Reino Unido, la Unión Soviética y la República de China representaban importantes obstáculos para esta expansión.

La agresión japonesa comenzó con la toma de Manchuria a China en septiembre de 1931. Al año siguiente, este territorio conquistado se transformó en un estado títere japonés, Manchukuo (1932-1945), bajo el liderazgo nominal del último emperador de China, Pu Yi. La Sociedad de Naciones llevó a cabo una investigación del incidente y concluyó que Japón, sin una declaración de guerra, había tomado y ocupado por la fuerza una gran parte del territorio chino. Instó a las tropas japonesas a retirarse de las tierras ocupadas. En respuesta, Japón se retiró de la Sociedad de Naciones en marzo de 1933. Ni la Sociedad de Naciones ni los Estados Unidos reconocieron el estado supuestamente independiente.