¿Quién construyó las pirámides?

¿Quién construyó las pirámides?

Teoría de la pirámide

Las pirámides nos hablan de las fabulosas vidas de los grandes faraones, que murieron rodeados de símbolos de riqueza y privilegio. Pero la historia de la gente corriente que las construyó se cuenta menos. La arqueóloga Joyce Tyldesley restablece el equilibrio.

¿Quién construyó las pirámides? ¿Y dónde vivían esos constructores? Los egiptólogos solían sospechar que las obras de construcción de Egipto se apoyaban en aldeas construidas a propósito, pero no hubo pruebas arqueológicas de ello hasta el final de la era victoriana.

Luego, en 1888, la teoría se confirmó finalmente, cuando el arqueólogo británico Flinders Petrie comenzó su investigación sobre el complejo piramidal del Reino Medio de Senwosert II en Ilahun. En este lugar, un asentamiento amurallado asociado, Kahun, proporcionó un plano urbano completo cuyas ordenadas hileras de casas adosadas de ladrillo de barro proporcionaron una gran cantidad de papiros, cerámica, herramientas, ropa y juguetes para niños: todos los restos de la vida cotidiana que suelen faltar en los yacimientos egipcios.

Si queremos que la Gran Pirámide de Giza tenga sentido como monumento hecho por el hombre, éste es precisamente el tipo de evidencia que necesitamos descubrir. Sin embargo, con tantas tumbas espléndidas, pocos egiptólogos estuvieron dispuestos a “perder el tiempo” buscando arquitectura doméstica. Sólo recientemente, gracias en gran parte a las continuas excavaciones de los egiptólogos Mark Lehner y Zahi Hawass, la excavación en torno a la base de la Gran Pirámide ha comenzado a revelar las historias de los constructores de la pirámide.

¿Cómo se construyeron las pirámides?

Aunque es ciertamente más plausible que hipótesis como la de los antiguos extraterrestres o los lagartos, la idea de que los esclavos construyeron las pirámides egipcias no es más cierta. Se deriva de las lecturas creativas de las historias del Antiguo Testamento y de los espectáculos en technicolor de Cecil B. Demille, y fue un clásico whataboutism utilizado por los apologistas de la esclavitud. La noción ha “plagado a los eruditos egipcios durante siglos”, escribe Eric Betz en Discover. Pero, añade con énfasis, “los esclavos no construyeron las pirámides”. ¿Quién lo hizo?

Las pruebas sugieren que fueron construidas por una fuerza de trabajadores cualificados, como explica el vídeo de Veritasium de arriba. Se trataba de cuadros de trabajadores de la construcción de élite que estaban bien alimentados y alojados durante su estancia. “Muchos egiptólogos”, entre ellos el arqueólogo Mark Lehner, que ha excavado una ciudad de trabajadores en Giza, “suscriben la hipótesis de que las pirámides fueron… construidas por una fuerza de trabajo rotativa en un tipo de organización modular y basada en equipos”, escribe Jonathan Shaw en Harvard Magazine. Los grafitis descubiertos en el yacimiento identifican nombres de equipos como “Amigos de Khufu” y “Borrachos de Menkaure”.

Pirámides de Giza

Una pirámide (del griego: πυραμίς pyramís)[1][2] es una estructura cuyas superficies exteriores son triangulares y convergen en un único escalón en la parte superior, lo que hace que la forma sea aproximadamente una pirámide en el sentido geométrico. La base de una pirámide puede ser trilateral, cuadrilátera o de cualquier forma poligonal. Como tal, una pirámide tiene al menos tres superficies triangulares exteriores (al menos cuatro caras incluyendo la base). La pirámide cuadrada, con una base cuadrada y cuatro superficies exteriores triangulares, es una versión común.

El diseño de una pirámide, con la mayor parte del peso más cerca del suelo,[3] y con el piramidión en el vértice, significa que menos material en la parte superior de la pirámide será empujado desde arriba. Esta distribución del peso permitió a las primeras civilizaciones crear estructuras monumentales estables.

Las civilizaciones de muchas partes del mundo han construido pirámides. La mayor pirámide por volumen es la Gran Pirámide de Cholula, en el estado mexicano de Puebla. Durante miles de años, las estructuras más grandes de la Tierra fueron pirámides: primero la Pirámide Roja de la Necrópolis de Dashur y luego la Gran Pirámide de Khufu, ambas en Egipto; esta última es la única de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo que aún se conserva.

Edad de las pirámides

La Gran Pirámide de Guiza[a] es la mayor pirámide egipcia y la tumba del faraón Khufu de la Cuarta Dinastía. Construida en el siglo XXVI a.C. durante un periodo de unos 27 años,[3] es la más antigua de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, y la única que se mantiene prácticamente intacta. Forma parte del complejo de pirámides de Giza y limita con la actual Giza, en el Gran Cairo (Egipto).

Con una altura inicial de 146,6 metros, la Gran Pirámide fue la estructura artificial más alta del mundo durante más de 3.800 años. Con el tiempo, la mayor parte del revestimiento de piedra caliza blanca y lisa se eliminó, lo que redujo la altura de la pirámide a los 138,5 metros actuales. Lo que se ve hoy es la estructura del núcleo subyacente. Se midió que la base tenía unos 230,3 metros cuadrados, lo que supone un volumen de unos 2,6 millones de metros cúbicos (92 millones de pies cúbicos), que incluye un montículo interno[4].

La Gran Pirámide se construyó extrayendo de la cantera unos 2,3 millones de grandes bloques con un peso total de 6 millones de toneladas. La mayor parte de las piedras no son uniformes en tamaño o forma y sólo están toscamente labradas[5] Las capas exteriores se unieron con mortero. Se utilizó principalmente piedra caliza local de la meseta de Giza. Otros bloques se importaban en barco por el Nilo: Piedra caliza blanca de Tura para el revestimiento y bloques de granito de Asuán, de hasta 80 toneladas, para la estructura de la Cámara del Rey[6].